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Friday, December 31, 2010

Silvester or New Year's Eve

Silvester, Brandenburger Tor, Berlin, Germany




The last day of the year is called Silvester. It is named after Pope Silvester I who died on December 31 in the year 335. Because he possessed incredible healing powers and was believed to have baptized the Roman Emperor Konstantin (which was later disproved) he was declared a Saint and December 31st is his namesake day.

The calendar reform under Pope Gregor XIII in the year 1582 made January 1 in the Christian world New Year's Day and therefore Silvester became the last day of the year. Until then the 25th of December was in many parts of Germany the beginning of the new year.

The fact that so many people want to spell Silvester with a "y" probably stems from the American icons that are known for their first name of Sylvester. Sylvester Stallone is today more known in Germany then the Pope who died 1675 years ago; as well as the famous cat Sylvester who continues his unsuccessful quest in beheading the yellow canary Tweety.



Der letzte Tag im Jahr heißt Silvester. Der Name geht zurück auf Papst Silvester I., der am 31. Dezember des Jahres 335 starb. Weil man ihm wundersame Heilkräfte nachsagte und lange Zeit glaubte, er habe den römischen Kaiser Konstantin getauft (was sich jedoch als falsch erwies), wurde er heilig gesprochen, seitdem ist der 31. Dezember sein Namenstag. Erst die Kalenderreform unter Papst Gregor XIII. im Jahre 1582 führte dazu, dass sich in der christlichen Welt der 1. Januar als Neujahrstag durchsetzte und Silvester somit zum letzten Tag des Jahres wurde. Bis dahin galt in weiten Teilen Deutschlands der 25. Dezember als Beginn des neuen Jahres.

Dass viele den letzten Tag im Jahr Silvester mit "y" schreiben, mag - wie so oft - an den amerikanischen Vorbildern liegen. Dort heißt der 31. Dezember zwar ganz anders, nämlich "New Year's Eve", aber man kennt den Vornamen Sylvester. Und ein Hollywoodstar wie Sylvester Stallone ist heute wohl auch in Deutschland mehr Menschen ein Begriff als jener Papst, der vor 1668 Jahren starb. Ebenfalls bekannter dürfte Kater Sylvester sein, jene "böse Miezekatze", der es trotz zahlloser Versuche leider bis heute nicht gelungen ist, dem nervtötenden Kanarienvogel Tweety den Kopf abzubeißen. 


von Spiegel/Kultur/Zwiebelfisch

12 comments:

Su-Tra said...

Hello,

this is great! I hope you have a good start in the year 2011!

Greets Su-Tra

Hallo,

das ist großartig! Ich hoffe Du hast einen guten Start im Jahr 2011!

Liebe Grüße Su-Tra

Shippymolkfred said...

Liebe Doris
Mein neues Maschinchen ist eine Espressomaschine. Man kann 2 Tassen auf einmal machen und der Cappuchino (oder wie auch immer man den schreibt) schmeckt super lecker :))
Ich wünshe Dir einen guten Start ins Neue Jahr.
Ganz liebe Grüße aus den Highlands sendet Dir
Shippy

Marion said...

Liebe Doris,

ich wünsche Dir und Gizzy sowie all Deinen Lieben von Herzen einen guten Rutsch ins Neue Jahr 2011 und mögen sich all Deine eigenen Wünsche erfüllen.

Danke für Deine lieben Wünsche und Nein, Nein...ich höre so schnell nicht auf zu bloggen. Es macht mir wirklich Spaß und ich lerne nach und nach so liebe Menschen wie Dich kennen...

Hab einen wunderschönen Silvesterabend und hoffentlich hat Gizzy bei der Knallerei nicht zu viel Angst. Mein Tyson hat schlimm Angst und so sind wir froh wenn es draussen wieder ruhig ist.

Ich schicke Dir viele liebe Grüße und gib Gizzy einen dicken Kuss,

Marion

varunner said...

When I think of Sylvester with a 'y' I always think of the horse movie from the 80s with Melissa Gilbert. I've probably watched it 100+ times, being horse crazy as a kid (and today a bit as well). Happy New Years! I followed you back :-)

Ginny said...

I love your picture, Doris! Yes, I must admit this makes me think of Sylvester the cat and Stallone! Hope you have a blessed New Year, with many more wonderful posts for us all to enjoy!

Clara said...

Thank you for the little history lesson because it did teach me a few things I did not know about New Years.

Wishing you the best in 2011 Doris, and Gizzy too!

Neicee said...

Happy New year Doris!

kasthurirajam said...

HAPPY NEW YEAR

sprinkles said...

Happy New Year, Doris!

Keri said...

Happy New Year, Doris. Have missed you and will be writing more later. Give puppy a big New Year's hug for me!

Babydoll1962 Kreativ Ecke said...

Hallo Doris
ich wünsche dir alles gute zum Neuen Jahr, mögen all deine Wünsche erfüllt sein.
Tschüss
Doris

Jennifer said...

Doris - you are one of many I'm sure ...with a plan! I have one too - I got on the scale today and it said "only one person on at a time please!" lol, love, Jennifer